Nuevos tiempos, nuevos retos.

Hemos visto cómo la producción de plásticos ha aumentado[1] hasta los 300 millones de toneladas en el año 2013, de los cuales 78 millones[2] son destinados a envases de plástico. El extraordinario crecimiento de este tipo de basura ha provocado que muchos plásticos no reciban un tratamiento apropiado y acaben en los mares y océanos, convirtiéndolos en el mayor vertedero de residuos de plástico del mundo. 

El 32% de los plásticos producidos acaba en el mar formando islas flotantes de residuos

Cada año unos 10 millones[3] de toneladas de basura van a parar al mar y a los océanos. La mayoría son residuos plásticos, y representan[4] el 32% de los envases plásticos. El vertido de residuos plásticos equivale a verter un camión de basura en el mar cada minuto. En los océanos[5] Atlántico y Pacífico hay unas islas flotantes o placas de residuos que pesan en torno a 100 millones de toneladas, de las cuales el 80% son plásticos. El 80% de los plásticos marinos procede de la tierra. Las principales causas son los vertidos de aguas fluviales, los aliviaderos de presas hidráulicas, la basura del turismo, las actividades industriales… Si no somos capaces de frenar este ritmo de vertidos y de contaminación, se estima[6] que en el año 2050 ¡habrá más plásticos que peces en los océanos!

Hay que tener en cuenta que la degradación o tiempo necesario para que la naturaleza asimile los plásticos puede llegar a ser de cientos de años.

Los plásticos afectan a los peces y si no cambiamos de mentalidad acabarán habiendo más plásticos que peces en el mar

El principal problema o consecuencia de estos plásticos flotantes es, por un lado, que las especies marinas pueden enredarse con ellos y también ingerirlos. Si la fauna marina ingiere estos plásticos, y en especial los microplásticos (partículas pequeñas de los plásticos degradadas por el efecto del sol) y los aditivos químicos, puede derivar en un gran foco potencial de contaminación.[7] Por otro lado, estos plásticos suelen tener sustancias tóxicas y pueden incorporarse en el medio ambiente o en el agua.

El principal foco de contaminación regional está situado en China con un 30% de la responsabilidad, seguido por Indonesia, Filipinas, Vietnam, Sri Lanka, entre otros.[8]

¿Quieres saber más?

i El libro Stop basura. La verdad sobre reciclar, Amazon, Alex Pascual, Mayo 2016

► Vídeo animado sobre los plásticos en el océano (ENG)

http://oceantoday.noaa.gov/trashtalk_garbagepatch/

► Lata dentro de pez. Muy claro y conciso

► Documental: Garbarge island: An ocean full plastic (ENG)

i Artículo sobre la contaminación Marina. Environmental Health Perspectives (ENG)

http://ehp.niehs.nih.gov/123-a34/#r2

i Libro Verde sobre una estrategia europea frente a los residuos de plásticos en el medio ambiente, Comisión Europea (CAST, ENG y FR)

http://eur-lex.europa.eu/legal-content/ES/TXT/?uri=CELEX:52013DC0123

i Web sobre un Movimiento de coalición global para hacer un mundo libre de plásticos (ENG)

http://www.plasticpollutioncoalition.org

► Capitán Charles Moore descubridor la basura flotante (ENG)

i Artículo “8 millones de residuos plásticos se arrojan al mar cada año,” ABC, (CAST)

http://www.abc.es/sociedad/20150213/abci-plastico-oceanos-201502121839.html

[1]. “New Link in the food cain?,” op.cit.
[2]. The new plastics economy. Rethinking the plastics economy.,Ellen MacArthurFoundation,Enero 2016
[3]. Libro verde: sobre una estrategia europea frente a los residuos de plásticos en el medio ambiente, Comisión Europea. 8 millones según “The new plastics economy. Rethinking the plastics economy,” op.cit.
[4]. The new plastics economy. Rethinking the plastics economy,” op.cit.
[5]. Libro verde: sobre una estrategia europea frente a los residuos de plásticos en el medio ambiente, Comisión Europea. 150 millones de toneladas según The new plastics economy. Rethinking the plastics economy., op.cit.
[6]. “The new plastics economy. Rethinking the plastics economy,” op.cit.
[7]. Libro verde, op.cit.
[8]. “Which countries create the most ocean trash?” Artículo The Wall Steert Jornmal

4 comentarios en “El Océano: El mayor vertedero de plásticos

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