El reciclaje de los residuos no solo tiene efectos positivos sobre el medio ambiente sino también a nivel económico, puesto que contribuye al PIB, y a nivel social, como generador de empleo.

Los residuos como toda actividad de sociedad actual forman parte de la economía. Contribuyen a la generación de riqueza, producen bienes y servicios,  y también generan empleo.

¿Qué es el PIB?

El PIB (Producto Interior Bruto) es un concepto que se usa en macroeconomía para medir las operaciones y flujos de la economía en un país o región, con el fin de obtener una visión de conjunto.

Con palabras algo más técnicas, se define el PIB como el valor de mercado monetario de la producción de bienes físicos y servicios finales realizados en una economía en un año por los factores productivos localizados en el país.

¿Cuánto contribuye el sector residuos al PIB?

En Cataluña se estima que la contribución al PIB para el año 2013 fue del orden de 12.000 M€, es decir, el 6% del PIB catalán.[1] En España se estima en casi 11.000 M€ para el año 2011, lo que supone el 1% del PIB en español.[2] En Europa[3] (UE27) se estima la contribución del sector residuos es más de 130.000 M€/año para el año 2012 que representa un 1% del PIB europeo. Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP), el mercado mundial[4] de los residuos se estima en 410.000M€ para el año 2011, lo que supondría un 0,6% del PIB mundial.

El sector residuos supone el 6% del PIB catalán, y el 1% del PIB español y europeo

Para generar esta actividad económica en el sector residuos, participan diferentes empresas en la gestión y tratamiento de residuos: en Cataluña[5] (año 2013) 900 empresas; en España[6] (año 2010) un total de 2.400 empresas. En Cataluña,[7] a estas 900 empresas de tratamiento y gestión directa de residuos se debería añadir 2.900 empresas transportistas de residuos, y así como las de fabricación de maquinaria y las de servicios de ingeniería y consultoría.

Relación entre PIB y residuos

Los datos históricos indican que en la mayoría de los países industrializados hay una relación directa entre la generación de residuos y la actividad económica.

A lo largo del tiempo, y en concreto a raíz del progreso experimentado en el siglo XX tanto desde el punto de vista tecnológico, como en el desarrollo de la sociedad y económico, el PIB aumentó 23 veces, la extracción de minerales 27 veces, el consumo de combustibles fósiles 12 veces y la extracción total de materiales 8 veces, entre otros datos.[8]

Por otro lado, si revisamos el PIB de diferentes países europeos y su generación de residuos municipales (indicador aproximado del consum de recursos) vemos:

graficaFuente: Datos oficiales de EUROSTAT, con PIB y residuos municipales del año 2012

El gráfico muestra una clara tendencia general: a mayor nivel de riqueza o desarrollo de un país (PIB), mayor es su generación de residuos.

Esta tendencia implica que si un país quiere progresar en su desarrollo generará más residuos, con el modelo actual. Por ejemplo, si España (con un PIB = de 1 billón de euros y generando 21 millones de toneladas/año) se propusiese aumentar el PIB en 1 billón más, igualando así al Reino Unido, la generación de residuos municipales aumentaría en más de 6 millones de toneladas/año (hasta los 27 millones de toneladas/año).

Existe una relación directa entre el aumento de riqueza o PIB de un país y el aumento de  residuos

Debido a la escasez de los recursos naturales mundiales, que recordemos son finitos, la sobrexplotación de materias es una de las principales prioridades a nivel mundial, tanto para la ONU como para la UE.[9] Así pues, es necesario desarrollar la actividad económica y de producción (para conseguir el bienestar humano) reduciendo tanto el consumo global como los impactos de la extracción de los recursos naturales.

Por todo ello, es importante insistir y trabajar en la dirección de la reducción de los residuos, la desmaterialización y eficiencia de la economía, y el desarrollo de nuevos conceptos o mediante herramientas como la economía circular.

 

¿Quieres saber más?

 El libro Stop basura. La verdad sobre reciclar, Alex Pascual, Mayo 2016

 Web estadisticas oficiales Unión Europea:

https://ec.europa.eu/eurostat/statistics-explained/index.php?title=Waste_statistics/es

[1].  Generalitat de Catalunya

[2]. Solo se dispone del solo el dato del 3,6% para el conjunto del sector ambiental. Se supone que el 30% de contribución es debido al sector residuos

[3]. 1% en “Materias resources and waste”, 2012,  y 0,75% en “El Medio Ambiente y Europa” SOER 2011, ambos estudios de la Agencia Europea del medio ambiente de la Unión Europea   

[4]. Programa General de Prevención y Gestión de residuos de Cataluña 2013-2020

[5].  Generalitat de Catalunya,    

[6]. “Estudio del sector económico del medio ambiente en España 2011,” Fundación Fórum Ambiental.

[7]. Programa General de Prevención y Gestión de residuos de Cataluña 2013-2020

[8]. “Desacoplar el uso de los recursos naturales y los impactos ambientales del crecimiento económico,” 2011, ONU-PNUMA

[9]. “Europa 2020,” es la estrategia de crecimiento de la UE para la próxima década.

 

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6 comentarios en “PIB y Residuos

  1. Este tema está en pañales en mi país y región. No se ha dinensionado lo relevante de esta actividad, no sólo en términos económicos, sino que también sociales y ambientales.
    Necesitamos conocer si alguna organización nos puede ayudar a salvar la Patagonia.

    1. Hola Feisal

      Nosotros llevamos más de 35 años con el reciclaje y queda mucho camino por recorrer. Mi consejo es que se empiece cuanto antes y en alguna fracción (vidrio suele ser la más fácil).
      No conozco organizaciones concretas de reciclaje en la Patagonia pero te recomiendo que te dirijas a tu Ayuntamiento y que te indiquen que programas o acciones están llevando a cabo para poder ayudar y contribuir.

      Un saludo Y gracias por leer el blog 🙂

  2. A través de este articulo, se pone de manifiesto otra vez, que el reciclaje es una actividad fundamental para reducir la sobreexplotación del planeta, y por tanto la generación de nuevos residuos

    1. Hola Juan

      Me alegra que encuentres interesante esta entrada. La industria del reciclaje, como todas, tiene un impacto en el PIB y también una correlación.

      Un saludo

    1. Hola Juan Carlos

      Me alegro que encuentres interesante esta entrada. Gracias por tus comentarios y por seguir el blog. Bue ntrabajo hacéis vosotros también con el reciclaje de la ropa/téxtil y el aceite vegetal http://usats.cat/

      Un saludo

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